招兵买马!雷霆为了遥远不确定的未来,今夏他们疯狂似地招募球星

在雷霆任职期间,总经理Sam Presti,总体来说,已经做了一切他应该做的事。

出身于圣安东尼奥马刺管理层,Presti一直在按照总经理守则(以及他老闆的指示)工作,事实证明,这套法则的确起了积极的作用:一次总冠军赛经历,三进西区决赛,队内两位球员获得MVP,还在2016年差点颠覆创造记录的勇士。

招兵买马!雷霆为了遥远不确定的未来,今夏他们疯狂似地招募球星

然而,儘管雷霆取得了如此多傲人的成绩,Kevin Durant还是选择离开这个他为之奋斗了九年的唯一的球队。

有时,你似乎已经做了所有正确的事,但总有那幺一些事,让你无能为力。如果说Presti有值得批判的地方的话,那也许就是他太保守了。当其他球队开始巨星抱团时,雷霆还在不断的鼓吹他们的球星,Durant和Russell Westbrook。「当其他球队纷纷备战,招募有经验的老兵时」,在接受滚石杂誌採访时,谈论起他在雷霆时期的往事,Durant伤感的说道:「我们还在不断收容新人。」

在谁该成为球队阵容主要掌舵者这个一直都在争论的问题上,Presti的确有些犹豫,但总不能把错都归到他身上吧。因为,这个问题本就没有答案。最终,冰冷的现实却是:同样的雷霆,在某一时刻——充满了全明星天赋——被期望横扫联盟的雷霆,在队内只剩下Westbrook后,与三号种子选手火箭大战五回合后遗憾出局。

这个夏天,雷霆立即走上了看起来暗淡无光的改进之路。在Victor Oladipo和Steven Adams共计4800万美元的续约生效后,Presti还承担了一个特殊的任务,在薪资空间和中等资产没有迴旋余地的情况下给Westbrook身边配备高水平的天赋球员。按照惯例,这几乎不可能。可随着雷霆的未来正步入泥潭,Presti必须做些什幺来摆脱束缚。

事实上,他的确做到了!

七月,雷霆送出表现平庸的Oladipo和发挥不稳定的菜鸟Domantas Sabonis换来执意离开球队的全明星球员Paul George。随后,继续用低价合约签约了两位有丰富轮换经验的天赋球员Raymond Felton和Patrick Patterson。这週,Presti用Enes Kanter、Doug McDermott和来自公牛的2018年次轮籤换来了最近心烦意乱的得分手Carmelo Anthony,结束了雷霆的这个梦幻般的休赛季。

对雷霆来说,这个夏天与他们长期以来的建队计画完全不符。Presti一直以来都在着力培养队内的球星和天赋球员,他们的未来是跟Durant与Westbrook融为一体的,遗憾的是,这项实验并不成功。因此,这个夏天发了疯似的招募球星,体现了雷管态度的转变:活在当下。

随着Westbrook还没有和雷霆续约,以及George明年夏天也将成为自由球员,这就有点殊死一战的意味了。网路上的一个普遍说法是,如果Westbrook不选择现在提前续约,那幺雷霆必须在Westbrook还有合约在身时,尽最大努力换取其他有价值的筹码。

然而,Presti做了一个恰恰相反的决定。尽一切努力来招兵买马,好让Westbrook和George相信雷霆是他们值得长期奋战的球队,或者说不顾一切的雷霆,现在完全有能力在季后赛走的更远。他们确信,他们已经做了在毁灭之前该做的一切事情。

Durant发布的那些关于Billy Donovan和雷霆的愚蠢不得体的推特言论似乎有点道理,他们不是完全没有错误。除了Westbrook以外,雷霆之前的阵容没有任何杀伤力。现在,Presti相当于是把Serge Ibaka,Reggie Jackson和Cameron Payne变成了George和Anthony(当然,还有Kyle Singler,,毕竟没有十全十美的事嘛)。在随后的交易中补强了稳定输出Felton和多功能射手Patterson后,雷霆突然成为了联盟中最让人闻风丧胆的球队之一:同时拥有阵容深度,功能多样且防守出色的射手,以及自主得分能力。

我一直认为Anthony的角色定位不準确。像Kyrie Irving一样,Anthony的角色应该是作为一个可部署的进攻杀器而不是作为球队基石。联盟中的LeBron James,Durant和Stephen Curry,他们有极大的能力可以作为球队成功的支点,而像Anthony这样的纯得分手则不应该被高估为这一类。

Anthony与高水平的超级球星配对,把他从一个人变成了一个组织,突然间,他本就能做的很好的事情(无死角得分,顶着防守投篮,低位单打)变得比他不能做的事情(执行高水平持球组织,防守)更重要。随着Westbrook和George佔据了大部分的控制球权责任,而Roberson,Patterson,Adams和George给球队带来出色的防守,我们可能会看到一个最好的Anthony。

现在,任何还有关于「奥运瓜」的想法都应该被立即摒弃。NBA的其他29支球队可不是奈及利亚或是中国,而且他的準决赛37分的表现也已经是五年前的事了。但即使这样,新赛季Anthony也不会像2014-2017赛季的尼克版本那样差劲。

尼克已经连续四年缺席了季后赛,围绕着Anthony(还有后来的Kristaps Porzingis)的一直是一批低水平的队友,对手无限换防针对他时,没有人可以站出来帮助到他。即使这样,Anthony还是可以场均得到24分,以及在每晚以36.5%的命中率扔进5个三分球。在雷霆,Anthony将作为一个安装在其他主要部件中的齿轮(当然还是一个非常重要的角色)。

在上赛季,Roberson和Oladipo同时在场时,防守集中在Westbrook和Adams的挡拆配合,减少了球队灵活性,也限制了Adams的内线低位进攻,减少了传球机会。

儘管,上赛季Oladipo的远距离三分命中率为可观的36%,但其中有很多是打板命中。在今年年中,他花费了将近两个月在投篮方面,命中率还是冰冷的32%。

随着Anthony(尼克远距离命中率为37.9%)和George(过去两年中3分命中率为39.1%)的加盟,Adams在进攻篮下时,会有更多空间。

Roberson的投篮一直表现得很挣扎,这是大家有目共睹的,但是Anthony的进攻能力将迫使他的重心转移到防守方面 ,而进攻方面,Roberson只需继续保持空切来摧毁对手防线。Westbrook,Roberson,George,Anthony和Adams的阵容搭配将具备顶尖的进攻能力,防守端也足够强大。

Anthony不会像他之前那样每晚投19次篮,但他的进攻效率(过去三年的真实命中率为53.2%,低于联盟平均水平54%)应该会高歌猛进,随着Westbrook和George为他创造出的空位。当Westbrook和George遭遇针对性防守时,Anthony会享受到错位,轻鬆把小个防守者碾压进禁区轻鬆得分。

最大的问题是三个人如何在性格上磨合。Westbrook以极其火爆兴奋的特点着名,而George则是像Tracy McGrady那样的谦谦君子;在扫视场上情况后挑选适合自己的地方。Anthony很久以来都是一名极其需要节奏球员,如果他长时间的被用来拉开空间而不触球的话,很容易发挥失常。第三年执教该球队的Billy Donovan的责任就是把这三个风格迥异的球员契合在一起,这很快就会发生。

跟詹姆斯的热火和骑士不同,雷霆没有那幺多时间;没有可以荒废一年来找出完美解决方法的资本。

雷霆已经从一个年少成名,打进过总冠军赛的少年变成了一支常年充斥着伤病的真正的战士;又从一支中上游的球队,回到潜在的竞争者的行列。

雷霆经历过眼看着队内年轻球员成长为巨星的兴奋,也经历过MVP球员抛弃球队追求更高舞台的心碎。

这个夏天,在Presti一番瞠目结舌的操作后——补强了George的全能型能力,Felton的不屈不挠,Patterson的投篮以及Anthony的炸裂的得分能力——雷霆粉丝们在对上勇士时又燃起了希望的火花。勇士,不仅仅掳走了他们的英雄,而且还踏过了雷霆的身躯步入决战的殿堂。

如若Westbrook和George在明年夏天离开这个如梦般的小镇,雷霆的超级球星的时代也会随之落下帷幕。Presti只好交易Adams换取部分薪资,并且把Anthony摆上货架来增加薪资空间,走上遥不可及的重建之路。但这都是明年夏天的事了!

Durant离开后,Presti几乎做了一切正确的决定。为了一个遥远不确定的未来,这个夏天,Presti拼了!